Steelheart

He visto sangrar a Steelheart.

Este es el estupendo comienzo de una novela que me ha decepcionado. Durante sus 400 páginas, he leído momentos muy entretenidos y sorprendentes, como el prólogo y el desenlace final, pero en medio mucho tópico, algo de aburrimiento y muy poco de lo que hace a Sanderson especial, su capacidad para conjugar entretenimiento con historias de gran nivel y fondo, de esas que enganchan y hacen pensar sin que te des cuenta. Tenía muchas ganas de repetir con el autor tras disfrutar como una enana con su saga de los Mistborn y con grandes esperanzas puestas en su incursión en la juvenil, pero el cambio me temo que no le ha sentado bien.

Steelheart brandon sanderson

 

David es un adolescente con una sola misión, vengar la muerte de su padre en manos del tirano Steelheart, el Épico que domina la vieja ciudad de Chicago. Los Épicos eran personas que años atrás desarrollaron misteriosamente poderes sobrenaturales y como con grandes poderes vienen grandes responsabilidades, decidieron alzarse como soberanos y aterrorizar y dominar al resto de los mortales bajo su implacable gobierno. Son pocos los que resisten, como David y los Reckoners, un grupo secreto que organiza actos de guerrilla, matando selectivamente algunos Épicos menores a los que sí pueden enfrentarse, hasta que David les propone cambiar de estrategia.

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N0S4R2

Joe Hill ha cubierto una de mis mayores necesidades veraniegas: vampiros. Lo ha hecho con una historia muy entretenida y original; pero totalmente de género y llena referencias de esas que hacen las delicias de cualquier lector (no solo guiño tras guiño a Papá King, aquí sale hasta El Atlas de las Nubes ). Sus otros puntos fuertes: unos protas únicos y con iniciativa, de esos que no se hunden bajo la trama, y una sensibilidad muy pulp, es decir, más bien escasa y más bien salvaje, y aún así es una historia muy humana.

N0S4R2
N0S4R2 y Nosferatu. Ya os he dicho que me gustan los vampiros

A Vic McQueen la conocemos siendo aún La Mocosa, una niña larguirucha con un don sorprendente: cuando algo se pierde, es capaz de crear un puente con su imaginación que solo ella es capaz de cruzar subida en la Raleigh, una bici que la lleva a encontrar aquello que quiere. Pero también la conduce directa a problemas, y no es la única con este talento. Charles Talent Manx es un vampiro capaz de crear mundos imaginarios, pero el suyo es Christmasland, un terrible rincón en el que siempre es Navidad, y en el que siempre serás un niño con dientes puntiagudos y juguetes sádicos. Es lo que le pasa a los pequeños que secuestra usando su propio medio, El Espectro, un Rolls Royce de los años 30 con matrícula N0S4R2.

Esta es la historia a grandes rasgos. Pero a través de esta trama principal, que es estupenda pero 100% de género, encontramos mucho más, gracias a unos personajes carismáticos y las relaciones tan reales que tienen. Aquí se habla de lazos entre padres e hijos, miedos y esperanzas, cómo usamos la imaginación para escapar y para encontrar, el amor y el odio más repugnante. Están tan bien escritos los héroes (como Vic y sobre todo Lou, oso amoroso que roba la novela) como los villanos, la psique retorcida y enfermiza de violadores y psicópatas, la asquerosa dinámica de poder y dominación sobre las víctimas y cómo son capaces de justificarse a sí mismos, desprovistos de toda humanidad y siendo monstruos de los reales. No creo que sea una novela que dé miedo (ojo, que yo para esto soy dura) a nivel sobrenatural, más bien funciona manteniendo una tensión constante y en mi caso, provocando un par de oraciones para que Lou saliera vivo. Pero sí que lo que da miedo es su vertiente más realista. No sé muy bien cómo, pero Hill ha conseguido un libro complejo, ágil, que funciona en todos los niveles y con el que encima me he reído. Fan total del episodio en la morgue del hospital.

La edición es una delicia, muy currada y con las ilustraciones de Gabriel Rodriguez, que pone también el dibujo en los cómics de Locke and Key. La única pega es que no estoy tan puesta en King como quisiera, y me temo que multitud de paralelismos se me han escapado, y disfruto como una cría con estas cosas. Aunque hay guiños de todo tipo. Vamos, que los protas le ponen de nombre al crío Bruce Wayne. Hay que ser muuuy crack.

Así que recomiendo mucho N0s4R2 y seguiré leyendo a Joe Hill. Si alguien en los comentarios me quiere dejar una guía de Stephen King para dummies,, o por dónde empezar, lo agradeceré eternamente.

Saga Mistborn: The Final Empire

The Final Empire (o El Imperio Final: Nacidos de la Bruma 1 como se tradujo en español) tiene 643 páginas, devoradas en dos días, en inglés y en periodo de exámenes. Creo que con esta estadística os podéis imaginar lo enganchadísima que he estado.

The final empire, mistborn 1
No hay quién suelte al condenado. Os reto a ello.

Se trata de una historia épica con una mitología muy singular y perfectamente construida, que se resume en

Durante mil años han caído las cenizas y nada florece. Durante mil años los skaa han sido esclavizados y viven sumidos en un miedo inevitable. Durante mil años, el Lord Legislador reina con un poder absoluto. Le ayudan los obligadores y los inquisidores junto a la poderosa magia de la alomancia que reside en los nobles. Algunos de ellos son capaces de “quemar” los metales que han tragado y que les otorgan poderes sobrenaturales. Diferentes metales, actuando en pares, otorgan poderes distintos. Pero los nobles, demasiado a menudo, han tenido trato sexual con jóvenes skaa y, aunque la ley lo prohíbe, algunos de sus bastardos han sobrevivido y heredado los poderes alománticos: son los nacidos de la bruma, los mistborns.

De aquí parte Sanderson. Y usando esto de aperitivo, nos mete de lleno en un complot brutal llevado a cabo por unos personajes increíblemente carismáticos, una panda de rufianes y listillos encantadores liderados por mi nuevo antihéroe favorito, junto a la adolescente protagonista Vin (y en lo que respecta a mí, siempre diré sí a una prota femenina en el género) y clásicos secundarios como el niño rico rebelde encantador, o Lords Oscuros de los de verdad. Ríete de Voldemort.

Todo puede parecer muy típico, pero hacía mucho que no leía una historia que tan claramente seguía el canon del género y que resultaba tan adictiva, compleja y bien engranada. Sanderson va desvelando sus cartas poco a poco, manteniendo un ritmo de lo más ágil, permitiendo que el lector adivine lo que debe adivinar, y se sorprenda y conmueva por sí mismo y por el peso de todo lo que te ha desmenuzado ante tus ojos casi sin que te des cuenta. Por último, destacar lo sensorial de la ambientación: las brumas los metales ardiendo, la minas donde se cumplen terribles sentencias, los bailes de los nobles o la ceniza que cubre a los esclavos. Es un mundo terrible pero de gran belleza, y ayuda aún mas a una total inmersión en la lectura. Estás allí. No es un libro perfecto (de hecho creo que a veces peca un pelín de sobrexposición, sobre todo del pasado de Vin y lo que le ronda por la cabeza), pero para mi es un cinco estrellas por la experiencia que proporciona. Qué bien me lo he pasado.

Me muero de ganas de continuar leyendo esta saga y Steelheart y Legión y el Alma del Emperador, también del autor norteamericano que recientemente se han publicado en España. ¿Alguien los ha leído ya? ¿Me adelantáis vuestras impresiones? Para mí, próxima parada en El nombre del viento, que ya toca.

Sombra y hueso

sombra y hueso

Sombra y Hueso es la primera saga juvenil con la que tengo suerte este año. Por suerte quiero decir que es muy entretenida, original, bien ambientada, con un desarrollo lógico sin perder emoción y con unos protagonistas que no han hecho que me tire de los pelos.

Alina Starkov no espera mucho de la vida. Se quedó huérfana después de la guerra y lo único que tiene en el mundo es a su amigo Mal. A raíz de un ataque que recibe Mal al entrar en La Sombra, una oscuridad antinatural repleta de monstruos que ha aislado el país, Alina revela un poder latente que ni ella misma sabía que tenía. Tras ese episodio, Alina es conducida a la fuerza hasta la corte real para ser entrenada como un miembro de los Grisha, un grupo de magos de élite comandado por un individuo misterioso que se hace llamar El Oscuro. (link editorial).

Es una historia de fantasía con los elementos habituales, pero basada en el folklore ruso, por lo que supone una fresca alternativa a toda la fantasía basada en lo medieval europeo. Sin duda es de las características más atractivas del libro, pero me ha gustado también la forma en la que combina la magia con el ambiente en la corte. Como buena fan de los dramas históricos, me apasiona la ambientación de este tipo de historias: la descripción del vestuario, maquillaje (la autora trabaja también como maquilladora en Hollywood y me ha parecido muy interesante el desarrollo de la protagonista: de adolescente incapaz de verse como nada más que un saco de huesos a una joven que se lleva a sí misma con la barbilla bien alta en el más gigante de los vestidos, como tiene que ser), bailes, conspiraciones y demás. Para mí es la guinda al pastel de un buen rato de escapismo, tiene mucha acción, buenos y malos que sorprenden, y una historia de amor bien construida. Creo que tiene todos los elementos para ser un gran éxito comercial y es una pena que quede un poco perdida entre otras propuestas más a remolque de Crepúsculo o Los Juegos del Hambre, y sin duda, si apuestan por la adaptación, puede ser una película visualmente preciosa. Material hay.

Con Sombra y Hueso he salido de un “bache lector”, así que es una novela que recomiendo a cualquiera que busque una lectura más ligera pero con su punto de calidad. Ha hecho que me interese de nuevo por la juvenil fantástica (si tenéis recomendaciones en la línea de este libro soy toda oídos).

Por último, no puedo dejar de adelantaros mi lectura del género fantástico actual. Estoy a medias el primero de la Saga Mistborn de Brandon Sanderson, The Final Empire, y me está encantando (si alguien está interesado en seguir mis lecturas, estoy en Goodreads todo el día). Tras la quema en la fantástica que me supuso Juego de Tronos (¿a alguien más le ha pasado?), vuelvo a uno de mis géneros predilectos con ilusiones renovadas gracias a estas lecturas. Así que, ¿qué me contáis de la literatura fantástica? ¿Preparándonos para el Celsius?