One Pair of Hands (Adopta una autora, Monica Dickens)

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One Pair of Hands (Monica Dickens, 1939) es un libro que nunca ha sido descatalogado en la Gran Bretaña natal de la autora. Es una obra que la autora aseguró haber escrito en tan solo unas pocas semanas, después de que un joven editor le propusiera en un baile que contrataran a alguien para que escribiera su historia. Monica tenía veintipoquísimos años y ninguna experiencia en el mundo de la literatura, solo tenía un apellido ilustre y la típica educación inútil de las señoritas de buena familia. Y aún así, le entregó al editor su propio manuscrito en seis semanas. Un par de años antes tampoco sabía hacer nada excepto aparecer en diversos eventos sociales y aburrirse mirando a los camareros, pensando lo bien que estaría dedicarse a algo y tener un sueldo. Y aún así, se puso a trabajar con lo único que contaba, un par de manos y unas penosas clases de alta cocina en París en las que solo aprendió a pronunciar platos incomibles. En este su debut literario nos cuenta el resultado de una epifanía a las tres de la mañana (hora terrible para las reflexiones existenciales, como ella misma reconoce en el primer párrafo del libro) tras la que Monty se lanzó al mundo laboral buscando trabajo de cook-general. Y lo que esta joven se proponía, me temo que conseguía.

one pair of hands

«”Surely”, I thought, “there’s something more to life than just going out to parties that one doesn’t enjoy, with people one doesn’t even like? What a pointless existence it is –drifting about in the hope that something may happen to relieve the monotony. Something has got to be done to get me out of this rut”.

»In a flash it came to me:

»“I’ll have a job!”».

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Mariana (Adopta una autora: Monica Dickens)

En la segunda entrega del proyecto Adopta una autora os hablo de la novela que me hizo elegir a Monica Dickens como mi adoptada. He leído muchas novelas de iniciación y en un gran porcentaje historias de época escritas por mujeres sobre mujeres (estoy pensando en obras como El castillo soñado, Un árbol crece en Brooklyn o Invitación al baile). Mariana estaría sin duda entre mis favoritas. Creo que son varias las razones: sus personajes, su sentido del humor, la nostalgia que desprenden sus páginas, el estilo de una autora que cada vez me recuerda más a Daphne du Maurier, más uno de los romances más bonitos que he leído (y eso que no soy para nada una lectora de romántica) y la forma en la que captura unos instantes muy concretos, esos pequeños momentos en los que uno crece sin darse cuenta. En la página web de Persephone, la editorial que rescató este libro, la describen como «a “hot-water bottle” novel». Quién no necesita una lectura así en estos días. Tras esta breve introducción, veamos en más profundidad qué podemos encontrar en Mariana.

mariana monica dickens

En la entrada anterior habíamos empezado a conocer a Monica Dickens, y os recomiendo que leáis primero ese post si no lo hicisteis en su momento y luego volváis aquí, porque Monica y Mary, nuestra protagonista de hoy, van de la mano. Este libro, la primera novela de Dickens, tiene un importante componente autobiográfico. Monica la escribió tras el éxito de su primera obra publicada, One Pair of Hands, que la convirtió en un fenómeno de ventas con 24 años. Tras esta inesperada celebridad alquiló un piso en Mayfair, y con una máquina de escribir de segunda mano y ese inquieto espíritu independiente que ya había demostrado, decidió ponerse manos a la obra y trabajarse un nuevo oficio en las letras, volcándose en una historia basada en su propia infancia y adolescencia. Pero no olvidemos la fecha. Estamos en el año 1940 y Gran Bretaña empieza a sentir en su capital la destrucción de la Segunda Guerra Mundial, sobre todo a partir de septiembre con el bombardeo constante que fue el Blitz sobre Londres (sobre esos días, si me permitís un inciso, os recomiendo Una y otra vez de Kate Atkinson).

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Adopta una autora: Monica Dickens

No podía dejar terminar el Especial navideño sin poner la guinda al pastel. Hoy os presento la que espero que sea una parte importante del blog en el próximo año, que disfrutemos tanto yo escribiendo como vosotros leyendo y participando: el proyecto Adopta una autora. Creo que la mayoría ya sabéis de lo que os hablo, pero por si acaso, os cito la descripción que se hace de su objetivo en su propia página web:

logo«El objetivo del proyecto Adopta una autora es dar a conocer la vida y obra de autoras pertenecientes a todas las épocas, nacionalidades, lenguas, géneros literarios y formatos de lectura. Para ello, una persona adopta a la autora de su elección para hablar de ella todo lo que pueda y más.»

Así que no quedaba otra que elegir una autora. No podía rechazar tan estupenda propuesta. Mi único problema era seleccionar la protagonista, no podía ser una escritora cualquiera, sino alguien que reuniera varios requisitos. Necesitaba una autora que hubiera leído un poco, que conociera lo suficiente pero no tanto como para no seguir explorándola. Sentía que tenía que pertenecer a un tipo de literatura con el que me sintiera cómoda, para poder trabajar bien y aportar cosas interesantes. En sus obras tenía que haber algo que también hablara de mí como lectora, de mis gustos e inquietudes. Y además, estaría bien que no fuera muy conocida, y tal vez de esta forma alguien se pudiera interesar por ella y recuperar así su obra para los lectores. La tarea no era sencilla, pero repasando mis lecturas del año pasado la respuesta fue muy evidente: Monica Dickens.

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